Eucalyptus en phytothérapie : propriétés de l’eucalyptus

Publié le : 01 février 20239 mins de lecture

L’eucalyptus est utilisé pour son activité balsamique , fluidifiant des sécrétions catarrhales de l’ appareil respiratoire et sédatif contre la toux . L’ huile essentielle d’eucalyptus est présente dans de nombreuses spécialités pharmaceutiques déposées, sous forme de suppositoires , de sirops, de pommades balsamiques et de gouttes nasales. Cependant, l’ aérosol peut être irritant et les données d’un travail récent démontrent que les huiles essentielles à fortes concentrations peuvent réduire l’activité ciliaire des cellules de la muqueuse respiratoire non protégées par le mucus in vitro . En cosmétique, l’eucalyptus est considéré comme utile en présence de peau grasse et à tendance acnéique ; en raison de ses propriétés antiseptiques et rafraîchissantes , elle entre souvent dans la formulation de produits trichologiques avec l’ ortie , le thym , le romarin et la lavande (pour plus d’informations sur les utilisations de l’eucalyptus dans l’industrie cosmétique, nous vous recommandons de lire l’article dédié « Huile essentielle d’eucalyptus dans les cosmétiques »).

Actifs biologiques

De nombreuses propriétés sont attribuées à l’eucalyptus, parmi lesquelles se distinguent les propriétés sécrétolytiques antiseptiques, antifongiques, anti- inflammatoires , hyperémiantes et expectorantes .
Les activités précitées sont principalement attribuées à l’ huile essentielle d’eucalyptus, notamment à l’ eucalyptol qu’elle contient.
Les propriétés antibactériennes attribuées à la plante ont été confirmées par diverses études menées in vitro. Plus en détail, l’huile essentielle d’eucalyptus semble pouvoir exercer son action antiseptique causant des dommages immédiats et irréversibles aux cellules bactériennes les conduisant ainsi à une mort certaine. Cette huile s’est avérée efficace contre divers micro- organismes à Gram négatif , dont Escherichia coli .
De la même manière, les propriétés antifongiques de la plante ont également été confirmées, grâce à diverses études menées in vitro sur différentes espèces de champignons .
D’autres études encore ont cependant confirmé les propriétés anti-inflammatoires traditionnellement attribuées à l’eucalyptus, notamment à ses feuilles et à l’huile essentielle qui en est extraite .
L’action antiphlogistique semble s’exercer par différents mécanismes, tels que : l’interaction avec les espèces réactives de l’oxygène , la diminution de la activation leucocytaire et inhibition de la synthèse des prostaglandines .
De plus, une étude a montré que l’huile essentielle d’eucalyptus est également capable d’éliminer les acariens qui infestent, par exemple, les couvertures ou le linge de lit.
Il a également été démontré que l’eucalyptus possède une activité hypoglycémiante dans des études impliquant des souris en surpoids . Au vu de ce résultat, cette plante pourrait donc également représenter une ressource potentielle pour les patients diabétiques.. Cependant, avant de pouvoir approuver une telle application de l’eucalyptus dans le domaine médical, des études cliniques approfondies sont certainement nécessaires, afin d’établir sa réelle efficacité thérapeutique et sa réelle sécurité d’utilisation.
Enfin, certaines recherches menées ont montré que certains composés isolés de l’écorce d’eucalyptus (comme la taxifoline, la quercétine , la rhamnétine, la rhamnazine et l’ériodictyol) se sont révélés posséder une activité antioxydante intéressante , voire supérieure à celle exercée par la Vitamine E.

Eucalyptus contre la toux et la bronchite

Grâce aux propriétés sécrétolytiques anti-inflammatoires, antiseptiques, balsamiques et expectorantes dont possède l’eucalyptus, l’utilisation de ses feuilles et de son huile essentielle a été officiellement approuvée pour le traitement de la toux , de la bronchite et des maladies catarrhales des voies respiratoires en général.
Pour le traitement des affections susmentionnées, lors de l’utilisation d’huile essentielle d’eucalyptus, il est recommandé de prendre environ 0,3 à 0,6 gramme de produit par jour.
Alternativement, la fumigation peut être effectuée en diluant 3 à 6 gouttes d’huile essentielle dans de l’eau chaude.
Si, par contre, des feuilles d’eucalyptus sont utilisées, la dose généralement recommandée est d’environ 4 à 6 grammes de médicament par jour.
Dans le cas où la teinture obtenue à partir de feuilles d’eucalyptus est utilisée (rapport médicament/solvant 1:5, en utilisant 70 % V/V d’ éthanol comme solvant d’extraction), il est généralement recommandé de prendre environ 3 à 4 grammes de produit par jour.

Eucalyptus contre les rhumatismes

L’huile essentielle d’eucalyptus – lorsqu’elle est utilisée à l’extérieur – s’est avérée être un remède utile pour lutter contre les rhumatismes.
Pour le traitement de ces affections, l’huile essentielle d’eucalyptus est généralement contenue dans des préparations semi-solides, à des concentrations pouvant varier de 5% à 20%. Habituellement, il est recommandé d’appliquer le produit directement sur la zone à traiter, plusieurs fois par jour.

NB : lorsque l’eucalyptus est utilisé à des fins thérapeutiques, il est indispensable d’utiliser des préparations définies et standardisées en principes actifs (eucalyptol pour l’huile essentielle), car c’est le seul moyen de connaître la quantité exacte de substances pharmacologiquement actives qui sont prises.
Lors de l’utilisation de préparations à base d’eucalyptus, les doses de produit à prendre peuvent varier en fonction de la quantité de substances actives contenues. Cette quantité est généralement indiquée directement par le fabricant sur l’emballage ou la notice du même produit, il est donc très important de suivre les instructions fournies par celui-ci.
Dans tous les cas, avant de prendre tout type de préparation contenant de l’eucalyptus à des fins thérapeutiques, il est conseillé de consulter d’abord votre médecin.

Eucalyptus en médecine traditionnelle et en homéopathie

Les nombreuses propriétés de l’eucalyptus sont bien connues de la médecine populaire qui utilise ses feuilles en interne pour le traitement d’une grande variété de maux, tels que l’asthme , la coqueluche , la fièvre , la grippe , le diabète et les troubles hépatobiliaires ; ainsi que de les utiliser comme remède pour contrer la perte d’appétit .
En usage externe, cependant, les feuilles d’eucalyptus sont utilisées comme remède pour favoriser la cicatrisation des ulcères, des brûlures et des plaies, et pour lutter contre l’acné , la stomatite , les saignements des gencives , les névralgies et les rhumatismes.
L’eucalyptus est également utilisé dans le domaine homéopathique , où on le trouve facilement sous forme de granulés et de gouttes buvables.
Dans ce contexte, le remède homéopathique eucalyptus est utilisé en cas de spasmes gastro -intestinaux, de diarrhée , de bronchite (tant aiguë que chronique), de rhinopharyngite, de sinusite , d’emphysème pulmonaire , de néphrite chronique, de grippe, de rougeole et d’autres maladies infectieuses .
La dose de remède à prendre peut être différente d’un individu à l’autre, en fonction également du type d’affection à traiter et du type de préparation et de dilution homéopathique que l’on compte utiliser.

NB: les applications d’eucalyptus pour le traitement des troubles susmentionnés ne sont ni approuvées ni soutenues par les contrôles expérimentaux appropriés, ou ne les ont pas passés. Pour cette raison, ils pourraient être dépourvus d’efficacité thérapeutique ou même être nocifs pour la santé.

Effets secondaires

Suite à la prise d’eucalyptus ou de ses préparations, des effets indésirables peuvent survenir, tels que : nausées , vomissements , brûlures épigastriques , oesophagite et diarrhée.
De plus, des réactions de sensibilisation peuvent survenir chez les personnes sensibles.
Cependant, suite à un surdosage en huile essentielle d’eucalyptus, des symptômes graves peuvent survenir , tels que : diminution de la tension artérielle , troubles circulatoires, collapsus , convulsions et asphyxie .

Contre-indications

Éviter de prendre des préparations à base d’eucalyptus en cas d’hypersensibilité connue à un ou plusieurs composants, chez les patients souffrant de maladies inflammatoires du tractus gastro-intestinal ou des voies biliaires et chez les patients souffrant de troubles hépatiques sévères .
De plus, l’utilisation de l’eucalyptus est également contre-indiquée pendant la grossesse , pendant l’ allaitement et chez les patients pédiatriques .

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